Nick Dechev wurde aufgeschreckt, als letzten Monat eine Luftangriffssirene über ein medizinisches Gelände in der westukrainischen Stadt Lviv schallte.

Der aus Victoria, B.C. stammende Arzt war in Lemberg, um eine von zwei
Prothesenkliniken einzurichten, von denen er hoffte, dass sie bald der wachsenden Zahl von Amputierten im Land helfen würden.

Was ihn jedoch am meisten überraschte, waren die Menschen, die neben ihm in der Klinik arbeiteten, die den Alarm hörten, auf ihre Telefone schauten und dann
weitermachten, als sei nichts geschehen.

Ihre Gleichgültigkeit beruhigte ihn, sagte er.

Es bestand zwar ein Risiko, aber ich hatte das Gefühl, dass die Wahrscheinlichkeit
(eines Luftangriffs) sehr gering ist und die Bedeutung der Arbeit so groß ist".

Dechev ist der Gründer und technische Leiter des Victoria Hand Project, einer
gemeinnützigen Organisation mit Sitz in der Hauptstadt von British Columbia, die Amputierten in ressourcenarmen Ländern kostengünstige, voll funktionsfähige 3D-gedruckte Armprothesen zur Verfügung stellt.

Das Projekt "Hände für die Ukraine" wurde kurz nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine ins Leben gerufen, als die Nachfrage nach Prothesen sprunghaft anstieg, sagte er. Zu den bisherigen Empfängern in der Ukraine gehören Unfallopfer und ein dreijähriger Junge, der ohne einen rechten Arm geboren wurde. Das Ziel ist es, auch Kriegsopfern zu helfen.

"Ich wusste im Vorfeld nicht, wie diese Menschen ihre Gliedmaßen verloren hatten.
Gliedmaßen verloren hatten, denn, um ehrlich zu sein, ist das nicht wirklich relevant. Die Relevanz ist, dass sie Gliedmaßen verloren haben und eine Hand brauchen", sagte Dechev.

"Aber der Plan für die Zukunft ist, dass jeder, der im Krieg verletzt wurde, versorgt wird,
unabhängig davon, ob es sich um einen Zivilisten oder einen Soldaten handelt, mit einer Prothese auszustatten".

Der Prothetiker Dr. Volodymyr Danyliuk passt einem Kind eine Prothese im Vinnytsia State Experimental Prosthetic and Orthopedic Enterprise in Vinnytsia, Ukraine, an. (Yaroslav Geletko/Das Victoria Hand Projekt)

Eine Chance-Risiko-Situation

Seit dem Kriegsbeginn im Februar 2022 wurden mehr als 8.000 Zivilisten getötet und fast 14.000 verletzt, so das Hochkommissariat für Menschenrechte der Vereinten Nationen in einer Pressemitteilung vom Montag.

Nach fast einem Jahr der Mittelbeschaffung und Planung reiste Dechev zu
Partnerstandorten in der Ukraine, einem in Lviv und einem in der zentralen Stadt
Vinnytsia, wo er die Ausrüstung aufstellte und die Anpassung demonstrierte, während er fünf Amputierte mit Armprothesen versorgte.

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Nick Dechev hält eine mit einem 3D-Drucker hergestellte Prothese in der Hand. Dechev baut in der Ukraine Prothesenkliniken auf, von denen er hofft, dass sie der wachsenden Zahl von Amputierten in dem Land bald helfen können. (THE CANADIAN PRESS/Chad Hipolito)

"Es war eine Reise, um zu sehen, ob eine Partnerschaft möglich wäre; um zu sehen, ob sie die richtigen Einrichtungen und Menschen haben", sagte er.

Obwohl das Victoria Hand Project derzeit in 10 Ländern tätig ist, sagte Dechev, er habe nicht gewusst, was ihn in der Ukraine erwartet.

"Es ist eine Chance-Risiko-Situation, wobei die Chance darin besteht, dass es viele Menschen gibt, die wirklich Prothesen brauchen. Das ist eine Rechnung, die jeder macht, aber ich dachte, wenn ich gehe, kann viel mehr Gutes dabei herauskommen.

Roman Sawycky, Präsident des ukrainisch-kanadischen Sozialdienstes in Vancouver, zeigte sich beeindruckt, dass Dechev die Reise durchgezogen hat.

"Die Tatsache, dass Nick nach Vinnytsia gereist ist, würde ich ihm eine Art Medaille verleihen. Die Stadt wurde kurz vor seiner Ankunft bombardiert, also hat er die Chance genutzt, dorthin zu reisen", sagte er in einem Interview.

Ich freue mich auf eine enge Zusammenarbeit mit ihm, denn ich respektiere sie sehr dafür, dass sie das tun", sagte Sawycky in einem Interview.

Wiedererlangung eines "Gefühls der Normalität"

Dechev sagte, dass Menschen mit Gliedmaßenverlust oft versuchen, ein "Gefühl der Normalität" wiederzuerlangen, wenn ihnen eine Prothese passt. Er wies jedoch darauf hin, dass etwa 50 Prozent der Prothesen abgelehnt werden, d. h. sie passen nicht richtig oder verursachen Unbehagen oder Schmerzen, so dass sie aufgegeben werden.

Trotzdem läuft bei allen fünf Empfängern "alles großartig".

"Sie sind wirklich glücklich. Das ist das Schönste daran", sagte Dechev.

Er sagte, dass seine Organisation aktiv Spenden sammelt und plant, in den kommenden Monaten mit einem größeren Team zurückzukehren, um die Partnerkliniken umfassend zu schulen.

Auf der Website des Victoria Hand Project heißt es, dass die Expansion in die Ukraine auch die vollständige Ausstattung der beiden Partnerkliniken mit den erforderlichen 3D-Druck- und 3D-Scan-Tools sowie mit den für die Prothesenanpassung benötigten Materialien umfasst.

Wenn wir zurückkehren, werden wir genug Material für 50 Amputierte an jedem Standort mitbringen, so dass im nächsten Jahr möglicherweise 100 Menschen versorgt werden können", sagte Dechev. Wir sind einfach froh, helfen zu können."

Sawycky, der seit 2016 Container mit medizinischer Ausrüstung und anderen Hilfsgütern in die Ukraine verschifft, half bei der logistischen Koordinierung des Projekts mit Hilfe seiner Kontakte in der Ukraine.

"Er gibt den Menschen wieder eine Chance", sagte Sawycky über Dechev. "Der Bedarf ist jetzt da, aber er wird noch viele Jahre anhalten.

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